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Picardie 14-18ComprendreGuide des nécropoles ⟩ Les nécropoles du Commonwealth

Les nécropoles du Commonwealth

Dans les cimetières du CWGC (Commonwealth War Graves Commission), toutes les stèles sont identiques avec, gravé sur le haut, soit l'emblème national (feuille d'érable pour les Canadiens, springbok pour les Sud-Africains, ...), soit l'écusson du régiment. L'emblème religieux est gravé lui sur la partie basse de la stèle.

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Pour en savoir un peu plus les tombes du CWGC

Internet : le site du Commonwealth War Graves Commission

Les autres nécropoles en Picardie

L'organisme chargé de l'entretien des tombes de guerre de l'ancien Empire britannique est le Commonwealth War Graves Commission.

Les nécropoles du Commonwealth sont nombreuses et se trouvent aussi bien auprès des villages qu'au milieu des champs. L'explication est fort simple. Les soldats avaient pour consigne d'enterrer leurs camarades à proximité de l'endroit où ils étaient tombés. A la fin de la guerre, les cimetières étaient donc nombreux et il a fallu, pour des raisons pratiques, regroupés les tombes et édifier des nécropoles, qui étaient toutes des cimetières construits au cours de la guerre.

Toutes les stèles du Commonwealh sont identiques et de couleur blanche. En haut de chaque stèle est gravé soit l'emblème national (feuille d'érable pour les Canadiens, springbok pour les Sud-Africains, ...), il y a en tout 140 nationalités différentes, soit l'écusson du régiment, suivi du grade, du numéro de matricule, du nom, des initiales du prénom ou du prénom entier, de l'unité, de la date de décès, de l'âge et d'un emblème religieux approprié, et tout en bas, dans la plupart des cas, une inscription choisie par la famille.

Les nécropoles du Commonwealth sont très fleuries et très bien entretenues. On y trouve systématiquement deux monuments. Le premier est la "Croix du sacrifice" qui, sur une base octogonale, s'élève vers le ciel revêtue d'une épée de bronze. Le second est la "Pierre du souvenir" qui sert d'autel et porte une citation du livre de l'Ecclesiaste "Their name liveth for evermore" (Leur nom vivra à jamais).
Enfin, il n'y a pas d'ossuaire dans les nécropoles du Commonwealth : les noms des disparus sont gravés sur d'importants mémoriaux construits sur les champs de bataille (Thiepval pour les Britanniques, Villers-Bretonneux pour les Australiens, Longueval pour les Sud-Africains, Vimy (62) pour les Canadiens ...).

Il arrive parfois que l'on trouve dans les nécropoles du Commonwealth, des tombes de combattants d'une nation n'appartenant pas à cette organisation. Ainsi, des soldats français peuvent être inhumés dans ces nécropoles, on les identifie alors par une croix quasiment identique à celle des nécropoles françaises. De même, on peut y trouver des combattants allemands dont la tombe est marquée par une stèle au sommet plus pointu qu'arrondi.
Les nécropoles se trouvant près d'un cimetière communal sont des "communal cemetery extension", ce qui veut dire qu'il y avait un hôpital ou un poste de secours dans la commune et qu'on a enterré logiquement les soldats parfois à l'intérieur du cimetière communal puis à côté ("extension").

Dans toutes les nécropoles, il est facile de repérer les tombes "d'origine" de celles qui ont été regroupées là après-guerre : d'abord ces tombes sont alignées, ensuite elles suivent une macabre chronologie.

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