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Picardie 14-18Blog ⟩ Un Breton dans un cimetière militaire britannique

Un Breton dans un cimetière militaire britannique

Quand on associe Somme et Grande Guerre, on pense inévitablement aux Britanniques qui se sont battus dans ce département, en particulier dans le secteur d'Albert. Pourtant, de l'automne 1914 à l'été 1915, c'étaient bien les Français qui occupaient cette partie du front et de nos jours les traces de leur présence se font plus discrètes, comme la tombe d'Allain Yvinec, un Breton du 19ème RI reposant en compagnie de 1538 Britanniques et 4 Australiens.

Tombe d'Allain Yvinec

Allain Yvinec, avec deux L sur sa plaque tombale et un seul sur sa fiche, est né à Guiclan, près de Morlaix, dans le Finistère, le 27 août 1883. Il était sergent au 19ème RI, le régiment de Brest, et fut tué le 7 octobre 1914 à Authuille, à moins de deux kilomètres au sud-ouest de Thiepval, à l'âge de 31 ans. Son corps repose dans un des trois cimetières militaires britanniques de ce village, à un kilomètre à l'est du bourg, seule croix de ciment perdue au milieu de 1.542 stèles. On pourrait s'étonner de sa présence dans ce cimetière, la nécropole nationale la plus proche étant située à Albert, il y a cependant une explication qui peut être la suivante.

Avant d'être occupé par les Britanniques, au cours de l'été 1915, tout ce secteur de la Somme mettait aux prises, depuis la fin septembre 1914 et l'épisode de la "course à la mer", Allemands et Français, dont le 19ème RI. Fin septembre, ce régiment était positionné sur la ligne de chemin de fer, reliant Albert à Arras, à hauteur de Hamel, et tenta quelques incursions dans le bois d'Authuille en direction de Thiepval où les Allemands s'étaient retranchés dans le village et son château. Les 6 et 7 octobre, eut d'ailleurs lieu une attaque française pour tenter de le capturer. Tué à cette période, on peut penser que soit Allain Yvinec fut inhumé sur place par ses camarades, soit son corps reposa sans sépulture, à un endroit qui allait rapidement devenir le no man's land.

Le Lonsdale cemetery où repose Alain Yvinec a été édifié par les Britanniques au printemps 1917, après la bataille de la Somme qui s'était achevée en novembre de l'année précédente. Ce secteur se trouvait alors à l'arrière du front et de nombreux cimetières furent alors édifiés pour permettre l'inhumation de ceux qui n'avaient pu jusqu'à lors être inhumés depuis le 1er juillet 1916. Le corps d'Allain Yvinec fut-il recueilli à ce moment là ? Les premières tombes qui furent érigées, et qui allaient être la base de ce cimetière, le furent-elles à côté de celle du Breton qui se trouvait déjà là ? Il n'y a aucune certitude mais c'est très certainement une des raisons de la présence d'un Breton du 19ème RI inhumé dans un cimetière militaire britannique.

Lien : www.picardie1418.com/fr/decouvrir/lonsdale-cemetery-authuille.php

Un billet publié dans la catégorie Bretons 14-18 avec le tag Somme 14-18 - Source photographique © Alain Pouteau

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