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Picardie 14-18Blog ⟩ Le centième anniversaire de la bataille de Loos

Le centième anniversaire de la bataille de Loos

Ce vendredi 25 septembre 2015 se déroulera le début des commémorations de la bataille de Loos. Certes cette ville ne se trouve pas en Picardie, Loos-en-Gohelle se situant dans le Pas-de-Calais, mais les commémorations de la deuxième bataille d'Artois, qui configure la bataille de la Somme de 1916, mérite d'être évoquées.

Bataille de Loos

La bataille de Loos est l'action qui résume l'engagement des troupes britanniques, en soutien à l’armée française combattant sur le secteur de Souchez et de la crête de Vimy, au cours de la deuxième bataille d'Artois de l'automne 1915, qui prit fin le 19 octobre, la première ayant eu lieu quelques mois auparavant, en mai. On en retient qu'elle fut la première bataille où furent utilisés les gaz de combat par les Alliés, avec peu de réussite à cause de vents contraires.

Cette bataille débuta le 25 septembre 1915 après une courte préparation d'artillerie n'émanant pas d'une quelconque tactique militaire mais d'une simple pénurie d'obus. Si les Britanniques parvinrent à réaliser une percée à travers des tranchées allemandes pour prendre la cité minière de Loos, ce succès initial ne put finalement être exploité, principalement à cause des unités de réserve qui n'arrivèrent pas à temps. Finalement, seule la commune de Loos-en-Gohelle fut prise par les Britanniques et avec 35 000 blessés et plus de 15 000 morts, dont le capitaine Fergus Bowes-Lyon, frère de la future Reine-Mère Elizabeth et John Kipling, fils de Rudyard Kipling auteur du célèbre Livre de la Jungle, cette bataille fut un échec pour les Alliés.

Pour en savoir plus sur la bataille de Loos et la deuxième bataille d'Artois, ainsi que sur les cérémonies et manifestations organisées dans le cadre de leur centenaire, je vous invite à télécharger un livret édité conjointement par les offices de tourisme de la région de Béthune-Bruay et de Lens-Liévin (existe également en version anglaise).

Un billet publié dans la catégorie Cérémonies avec le tag Anglais - Source photographique © Photo (© Wikipedia) prise par un soldat de la London Rifle Brigade (1/5th Battalion, The London Regiment) au début de la bataille

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