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Guards' cemetery - Combles

Ce cimetière militaire des Gardes a été édifié par la Guards' division en septembre 1916, au cours de la bataille de la Somme, après la prise de Combles, un village que les Allemands avaient transformé en véritable forteresse. Il contient cent quatre-vingt-six tombes.

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Située au bord de la route reliant Combles à la ferme de Faffémont, au sud-ouest du bourg, entre un champ et une pâture, cette nécropole, contient 186 corps (182 Britanniques et 4 Canadiens). Elle a été édifiée par la Guards' division en septembre 1916 et sera "utilisée" jusqu'en mars 1917, même si quelques inhumations auront encore lieu en mars, août et septembre 1918.

Combles est un village situé dans une cuvette que les Allemands avaient transformé en véritable forteresse. Avant la guerre, là où s'élève aujourd'hui la mairie, il s'y trouvait un château dont les souterrains allaient grandement être mis à profit (places d'armes, postes de secours, conduits d'aération, réseau électrique et téléphonique, ...). Tout comme Thiepval et le Mont-Saint-Quentin, Combles était une pièce maîtresse du système défensif allemand.

La prise de ce village était donc une nécessité pour les Alliés et sera une première puisqu'elle se fera à la fois par les Britanniques et les Français. Après la prise de Guillemont, le 3 septembre 1916, par les Britanniques, ces derniers se faisaient menaçants par l'ouest, et, en parvenant à la ferme de Faffémont, ils n'étaient plus qu'à un kilomètre du bourg. A l'est, les Français s'emparaient de la ferme Le Priez, située elle aussi à un kilomètre de Combles, véritable forteresse blindée, le 14 septembre au matin. A ce moment là, les Britanniques étaient, eux, à un kilomètre de Morval, au nord, et la tenaille commençait à se refermer. Malgré une violente contre-attaque, le 20, les Britanniques prirent Morval et Lesboeufs le 25. Et le lendemain, la 56ème division britannique et le 73ème R.I. français, soutenu par le 110ème, s'emparèrent de Combles que les Allemands avaient commencé à évacuer. La capture d'un matériel considérable et 1.200 prisonniers couronnèrent la chute de ce bourg qui n'était plus que ruines.

En 1918, Combles sera capturé, le 24 mars, par les Allemands au cours de leur offensive. Il sera définitivement libéré le 29 août, par la 18ème division.

Après l'armistice, alors que le cimetière contenait déjà cent tombes, soixante-dix-neuf autres, provenant de Priez farm cemetery y seront regroupées. Il s'agissait de Britanniques tombés au cours de l'hiver 1916/1917, ainsi qu'en août et septembre 1918. Un autre corps, d'un soldat britannique tué en août 1918, provenait lui du cimetière allemand de Combles, aujourd'hui disparu.

Alain Pouteau - Publié
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