Menu
Découvrir 14-18 en Picardie
Rejoignez Picardie1418 sur Facebook Picardie1418 est sur Twitter Picardie1418 est sur Pinterest
Picardie 14-18 Contacter Picardie 14-18

Lonsdale cemetery - Authuille

Le Lonsdale cemetery est un cimetière militaire britannique, situé à proximité du bois de la Haie, qui contient mille cinq cent quarante-trois corps. Il porte le surnom du 11ème bataillon du Border Regiment qui, le 1er juillet 1916, attaqua les lignes allemandes à cet endroit, dénommé le saillant de Leipzig, qu'il emporta mais dut évacuer un peu plus tard dans la journée.

  • Lonsdale cemetery #1/3
  • Lonsdale cemetery #2/3
  • Lonsdale cemetery #3/3

Située au milieu des champs, à proximité du bois de la Haie, accessible à partir de la petite route reliant Authuille à Ovillers, à un kilomètre au sud du Mémorial aux disparus de Thiepval, cette nécropole contient 1.543 corps (1.538 Britanniques, 4 Australiens et 1 Français), dont 815 n'ont pu être identifiés, et porte le surnom du 11ème bataillon du Border Regiment, appartenant à la 32ème division, qui, le 1er juillet 1916, accompagné du 1er Dorsets, attaqua les lignes allemandes à cet endroit, dénommé le saillant de Leipzig, qu'il emporta mais dut évacuer un peu plus tard dans la journée.

Au printemps 1917, le secteur ne se trouvant plus à proximité du front, le Vème corps britannique édifia à cet endroit le Lonsdale cemetery n°1, qui contenait alors 96 tombes, en majorité d'hommes du 1er Dorsets et du 11ème Borders. Après l'armistice, des tombes, isolées ou provenant de petits cimetières, proches du champ de bataille, seront rassemblées ici. Il s'agit, en grande partie, des corps d'hommes tués en 1916.

Parmi les tombes de cette nécropole, deux se doivent d'être remarquées. La première est celle du sergent James Turnbull, du 17ème Highland light infantry, décédé le 1er juillet 1916 à l'âge de 32 ans. Il fut décoré de la Victoria Cross (plus haute distinction britannique) pour avoir tenu, au péril de sa vie, face à de violentes contre-attaques successives, un poste de défense allemand qu'il avait capturé. La seconde est plus surprenante puisqu'il s'agit de celle d'un Breton du 19ème RI.

Un Breton du 19ème RI

Allain Yvinec, né dans le Finistère, était sergent au 19ème RI, le régiment de Brest, et fut tué le 7 octobre 1914 à Authuille à l'âge de 31 ans. A cette époque, ce secteur de la Somme était tenu par les Français, jusqu'à ce qu'ils soient relevés par les Britanniques à l'été 1915. Seule croix de ciment, identique à celles des nécropoles nationales, au milieu de 1.542 stèles du CWGC, cette présence d'un Français dans une nécropole du Commonwealth n'est cependant pas un cas unique. Au moment de l'édification du Lonsdale Cemetery, sa tombe devait très certainement se trouver à proximité du lieu retenu, à moins que son corps n'ait été retrouvé dans l'ancien no man's land, deux ans et demi après sa mort.

Alain Pouteau - Mis à jour - Publié

A voir aussi à Authuille

Rejoignez Picardie1418 sur Facebook Picardie1418 est sur Twitter Picardie1418 est sur Pinterest Contacter Picardie1418 Picardie 1418 Picardie1418