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Picardie 14-18DécouvrirMémoriaux ⟩ Ulster Tower - Thiepval

Ulster Tower - Thiepval

L'Ulster Tower de Thiepval, également appelée Tour de Belfast ou Helen Tower, inaugurée en 1921, est la copie conforme d'une tour du parc de Clandeboye en Irlande, là où l'Ulster division s'était entraînée.

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  • Ulster Tower #2/3
  • Ulster Tower #3/3
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Mémorial situé à la sortie du village, à droite, en arrivant de Pozières par la D73 (photo 2). Également appelée Tour de Belfast ou Helen Tower, cette tour, inaugurée en 1921, est la copie conforme d'une tour du parc de Clandeboye en Irlande, là où l'Ulster division s'était entraînée.

Le 1er juillet 1916, les bataillons d'Ulster (Royal Irish Fusiliers, Inniskilling Fusiliers, Royal Irish Rifles) réussirent à pénétrer dans les tranchées ennemies et s'enfonçèrent de trois kilomètres du côté allemand. Mais ils furent rapidement entourés sur leurs flancs et leurs arrières, pris comme dans une nasse entre le barrage roulant britannique et les mitrailleuses allemandes. En quelques heures, plus de 5.000 hommes sont fauchés sur les pentes de la colline où s'élève aujourd'hui la tour érigée en leur honneur.

A l'entrée du petit parc, où se trouve la Tour d'Ulster, un petit monument (photo 4) rend hommage aux neuf Irlandais décorés de la Victoria Cross (la plus haute distinction militaire britannique). Il a été inauguré le 1er juillet 1991.

Enfin, derrière la tour, une aire de détente a été aménagée pour permettre aux visiteurs de se désaltérer. On y découvre également une petite salle d'exposition (photo 3) présentant des photographies et des objets découverts sur le site (casques, munitions, ...).

Alain Pouteau - Publié

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