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Beacon cemetery - Sailly-Laurette

Le cimetière militaire du fanal (beacon) désignant la lanterne employée sur les bateaux et qui s'explique par le fanal en brique qui se trouvait au sommet du pont de Sailly-Laurette, contient sept cent soixante-douze tombes.

  • Beacon cemetery #1/3
  • Beacon cemetery #2/3
  • Beacon cemetery #3/3
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Située au bord de la D1, à quelques centaines de mètres du croisement avec la route menant de Sailly-Laurette à Morlancourt, cette nécropole contient 772 corps (575 Britanniques, 1 Canadien, 195 Australiens et 1 Sud-Africain). Son nom signifie "le cimetière du fanal" (lanterne employée sur les bateaux) et s'explique par le "fanal en brique" qui se trouvait au sommet du pont de Sailly-Laurette, situé pas très loin d'ici, au sud-est.
On s'est battu pour la première fois dans le secteur de Sailly-Laurette lors de l'offensive allemande de mars 1918. Plus précisément les 26 et 27 mars, lorsque la 3ème armée britannique battait en retraite sur une ligne allant d'Albert à Sailly-le-Sec. Cette ligne sera tenue jusqu'au 4 juillet, où une avancée permettra de se rapprocher de Sailly-Laurette. Néanmoins, il faudra attendre le 8 août, premier jour de la contre-offensive alliée, pour que le village soit capturé et la route de Morlancourt dégagée. Le cimetière sera alors érigé le 15 août par la 18ème division. A la fin de la guerre, il contenait 109 corps. Après l'armistice, on y inhumera d'autres corps provenant du proche champ de bataille, notamment des trois cimetières suivants : Croydon cemetery - Glisy (il se trouvait au sud de la route Amiens/Villers-Bretonneux) ; Sussex cemetery - Sailly-Laurette et Taille wood cemetery - Etinehem.

Alain Pouteau - Publié
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