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Stèle à Wilfred Owen

Sailly-Laurette

A Sailly-Laurette, au bord du canal, près de l'écluse, une petite stèle rend hommage à Wilfred Owen, poète anglais tué au cours de la Grande Guerre

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Stèle à Wilfred Owen - Sailly-Laurette

A Sailly-Laurette, au bord du canal, près de l'écluse, une petite stèle rend hommage à Wilfred Owen, poète anglais qui au cours d'une convalescence en 1917, à Cerisy et Sailly-Laurette, écrivit un de ses poèmes inspiré par les péniches qui transportaient les blessés vers l'arrière

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A Sailly-Laurette, au bord du canal, près de l'écluse, une petite stèle rend hommage à Wilfred Owen, poète anglais tué au cours de la Grande Guerre, le 4 novembre 1918, à Ors (Nord), où il repose. Inaugurée le 28 juin 1998, elle est l'oeuvre de Titus Reinarz, sculpteur allemand. Elle est surmontée d'une colombe sur son nid et seul le nom du poète y est gravé.

La présence de cette stèle rappelle la présence du poète à Sailly-Laurette et Cerisy-Gailly où, après deux blessures reçues au front, en mars et mai 1917, il passa quelques mois en convalescence au 13ème Casualty Clearing Station puis au 41ème Stationary Hospital.

Budging the sluggard ripples of the Somme, A barge round old Cérisy slowly slewed. Softly her engines down the current screwed, And chuckled softly with contented hum, Till fairy tinklings struck their croonings dumb. The waters rumpling at the stern subdued; The lock-gate took her bulging amplitude; Gently from out the gurgling lock she swum.

Wilfred Owen - Hospital Barge
Wilfred Owen en convalescence au bord du canal de la Somme
Embarquement de blessés sur une péniche hôpital navigant sur le canal de la Somme - Photo prise à Vaux-sur-Somme le 25 août 1916 © Wikipedia

Wilfred Owen en convalescence au bord du canal de la Somme

Le canal de la Somme, qui s'étend de Saint-Simon dans l'Aisne à Saint-Valery-sur-Somme dans la Somme, fut largement utilisé par les Alliés pendant la Grande Guerre. Il servait autant pour le transport de matériels, munitions et ravitaillement que pour le transport de blessés pour lesquels le voyage était moins brutal que par la route. Ces derniers pouvaient ainsi être débarqués à Amiens ou Abbeville où se trouvaient des hôpitaux de l'arrière. Des péniches transformées en canonnières naviguaient également sur ce canal.

Lui même transporté dans l'une de ses péniches lors de sa blessure de mars 1917, c'est donc au cours de sa convalescence que Wilfred Owen, inspiré par ce qu'il voyait lors de ses promenades le long du canal de la Somme à l'été 1917, rédigea un des ses poèmes intitulé "Hospital Barge" (péniche hôpital) et qui explique la présence de cette stèle en ces lieux.

C'est à Sailly-Laurette, où ma mère est née, que reposent dans leur dernière demeure mes parents, Annie (1951-2017) et Serge (1945-2018), ainsi que mes grands-parents maternels, Elisabeth (1919-2007) et Marcel (1909-1991).

Alain Pouteau - Publié
Crédits photographiques : © Alain Pouteau & Wikipedia

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