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Mémorial au 2ème Corps américain

Bellicourt

Le mémorial au 2ème Corps américain de Bellicourt rend hommage aux 27ème et 30ème divisions ayant franchi le canal de Saint-Quentin le 29 septembre 1918

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Mémorial au 2ème Corps américain - Bellicourt

A Bellicourt, le mémorial au 2ème Corps américain, érigé en 1930, exactement au-dessus du souterrain de Riqueval, rend particulièrement hommage aux soldats des 27ème et 30ème divisions ayant combattu à côté des Britanniques lors des combats sur la ligne Hindenburg où ils franchirent le canal de Saint-Quentin, le 29 septembre 1918.

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  • Mémorial au 2ème Corps américain #3/5
  • Mémorial au 2ème Corps américain #4/5
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Situé au nord de Bellicourt, au bord de la D1044 reliant Saint-Quentin à Cambrai, ce mémorial est l'oeuvre de Paul P. Cret à qui l'on doit le monument de la cote 204 à Chateau-Thierry et le cimetière militaire Aisne-Marne de Belleau. Erigé en 1930, exactement au-dessus du canal de Saint-Quentin, qui à cet endroit est souterrain sur une longueur de 5.670 mètres en reliant Riqueval à Vendhuile et en passant donc sous les villages de Bellicourt et Bony, sur une butte de terre provenant du creusement de ce tunnel, il rend hommage aux soldats américains du 2ème Corps (27ème, 30ème, 33ème et 80ème divisions ainsi que 6ème et 11ème Génie) et plus particulièrement aux 27ème et 30ème divisions, ayant combattu à côté des Britanniques lors des combats sur la ligne Hindenburg où ils franchirent le canal de Saint-Quentin, le 29 septembre 1918, à 5h30, dans un assaut furieux sur les lignes de défenses allemandes situées à l'ouest du tunnel.

On retrouve sur ce mémorial les mêmes symboliques visibles sur de nombreux monuments américains de la Grande Guerre : l'aigle, le guerrier "néoclassique" et son épée, une femme se recueillant devant une urne funéraire, ... Sont également gravés les différents lieux où s'illustra le 2ème Corps américain : crête de Chipilly, bois de Gressaire, Warfusée-Abancourt, Montbrehain, ferme de Quennemont, Gouzeaucourt, Saint Souplet, Puisieux-au-Mont, Mazinghien et Bellicourt.

A l'arrière, une table d'orientation apporte de précieux renseignements complétés par une carte présentant l'offensive du 2ème Corps américain : on découvre les positions, au sud, de la 30ème division, lors de son arrivée sur le front le 24 septembre, et celles de la 27ème division, au nord, lors de son arrivée le lendemain. Après la bataille, les positions sont établies, le 30 septembre, sur une ligne de relief sur laquelle se trouve aujourd'hui ce monument.

Photo 5 : le 3 octobre 1918, un tank américain (Mark V britannique) traverse les ruines de Bellicourt © Wikipedia

Carte située à l'arrière du mémorial avec les positions avant la bataille du 29 septembre et la ligne de front établie au 30 septembre 1918

Alain Pouteau - Publié
Crédits photographiques : © Alain Pouteau

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