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Picardie 14-18TransversalesThématiques ⟩ Les Américains en Picardie

Les Américains en Picardie

Au cours de la Grande Guerre, les Américains connaîtront leur premier engagement en Picardie, précisément à Cantigny, dans la Somme, le 28 mai 1918, où la 1ère division s'empara du village et résista victorieusement aux violentes contre-attaques allemandes.

Les Américains en Picardie

C'est le 2 avril 1917, au Sénat, que le président Thomas W. Wilson évoqua l'entrée en guerre de son pays. Les complots allemands incitant le Mexique à entrer en guerre avec les Etats-Unis et la guerre sous-marine à outrance des troupes du Kaiser avaient fini par user la diplomatie américaine. C'est ainsi que les premiers soldats de l'US Army débarquèrent en France, les 24 et 25 juin de cette année-là. Mais ces grands gaillards, portant un uniforme de scout, qui étaient accueillis dans l'enthousiasme, n'étaient pas prêts pour une guerre moderne. Mal équipés et inexpérimentés, il allait falloir de nombreux mois avant qu'ils soient opérationnels. La France et la Grande-Bretagne participèrent d'ailleurs beaucoup à transformer cette petite armée en fournissant équipements, artillerie et instructeurs.

Leur premier engagement, les Américains le connaîtront à Cantigny, dans la Somme, le 28 mai 1918, où la 1ère division s'empara du village et résista victorieusement aux violentes contre-attaques allemandes. Toujours dans la Somme, quatre compagnies des 131ème et 132ème régiments US, sur dix prévus (à la suite d'un mal-entendu avec le général Pershing, chef de l'armée américaine en France), participèrent à la bataille de Le Hamel, opération préparée et menée par les Australiens, le 4 juillet.

C'est ensuite dans l'Aisne que l'on retrouvera essentiellement les Américains. Tout d'abord à Château-Thierry où, le 2 juin, la 3ème division stoppa une première fois les Allemands sur la Marne, la seconde le 15 juillet, eux qui avaient pris, le 27 mai, le Chemin des Dames en quelques heures et marchaient alors dangereusement sur Paris. Au bois de Belleau, ensuite, où la 2ème division repoussa les Allemands entre le 5 et le 7 juin, transformant la prise de ce bois en symbole. Mais également dans les villages de la forêt de Retz où les troupes US prirent part à l'offensive du général Mangin, le 18 juillet. Enfin, c'est sur la ligne Hindenburg, pour le dernier quart d'heure de la guerre, que s'illustrèrent les Américains franchissant, en compagnie des Britanniques, le canal de Saint-Quentin, le 29 septembre, permettant enfin une percée de la ligne Hindeburg.

Alors que, le 30 mars 1918, seuls 284.000 hommes de l'US Army étaient opérationnels, ils étaient plus de 1.872.000 début novembre sur différents endroits du front occidental. Leur participation dans les combats de 1918 contribuèrent grandement, dans un premier temps, à sauver la France du désastre, puis à la victoire finale que ne pouvait laisser espérer le début de l'année 1918.

Les lieux à visiter pour les Américains en Picardie

Commune Type Lieu
Belleau (02)Cimetière militaireNécropole américaine Aisne-Marne
Belleau (02)PlaqueEglise
Belleau (02)MémorialBois de Belleau
Bony (02)Cimetière militaireNécropole américaine "Somme"
Brancourt-le-Grand (02)Monument collectifStèle au 118ème R.I. US
Buzancy (02)Monument collectifMonument à la 1ère division américaine
Château-Thierry (02)MémorialMonument de la cote 204
Château-Thierry (02)Monument collectifMonument à la 3ème division américaine
Louâtre (02)PlaquePlaque au sergent Tucker
Nesles-la-Montagne (02)Cimetière militaireNécropole américaine "Oise-Aisne"

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