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Picardie 14-18DécouvrirMonuments collectifs ⟩ Monument à la 2ème division australienne - Mont-Saint-Quentin

Monument à la 2ème division australienne - Mont-Saint-Quentin

Le monument à la 2ème division australienne se trouve au Mont-Saint-Quentin sur une butte culminant à plus de 100 mètres que les Allemands avaient transformé en une formidable place forte protégeant Péronne. Il représente un soldat australien et rend hommage à cette division qui, au matin du 31 août 1918, réussit à contourner Mont-Saint-Quentin par le nord-ouest, obligeant les Allemands à abandonner la place le lendemain.

  • Monument à la 2ème division australienne #1/2
  • Monument à la 2ème division australienne #2/2
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Avant guerre, Mont-Saint-Quentin était un village situé au nord de Péronne ; aujourd'hui, il en est un des quartiers. Situé sur une butte culminant à plus de 100 mètres, les Allemands en avaient fait, durant la guerre, une formidable place forte qui protégeait Péronne. Lors de la Bataille de la Somme, ce sont les Français qui attaquèrent dans le secteur. Progressant sur plusieurs kilomètres, ils ne pourront toutefois jamais pénétrer dans la ville trop bien protégée par cette forteresse. Les Britanniques ayant rallongé leur front jusqu'à Roye, en décembre 1916, ce sont eux qui entreront dans la ville, occupée depuis août 1914, au moment du retrait allemand de mars 1917. Un an plus tard, lors de l'offensive allemande en Picardie, les troupes alliées seront chassées de Péronne qui ne sera définitivement libérée que le 1er septembre par les Australiens.

Situé au bord de la N17, reliant Péronne à Bapaume, sur une avenue baptisée "des Australiens", ce monument, qui représente un soldat australien coiffé de son chapeau si typique, rend hommage à la 2ème division australienne qui, au matin du 31 août 1918 réussit à contourner Mont-Saint-Quentin par le nord-ouest, obligeant les Allemands à abandonner la place le lendemain.

A l'origine, ce monument représentait un soldats australien, tête nue, terrassant l'aigle allemand à ses pieds, d'un coup de baïonnette. Inaugurée le 30 août 1925, cette statue sera abattue en 1941 par les Allemands (l'enchaînant et la mettant à terre à l'aide d'un char d'assaut, c'est devenu, depuis, une image habituelle, un symbole ... encore aujourd'hui). Il faudra attendre trente ans de plus pour que cette nouvelle statue soit inaugurée. Plus pacifique que la première. Même si ce soldat a le regard tourné vers l'est ...

Alain Pouteau - Publié
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