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Les Australiens en Picardie

De 1916 à 1918, les Australiens combattirent surtout en Picardie et plus particulièrement dans la Somme où il s'illustrèrent à Pozières et à Villers-Bretonneux

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Les Australiens en Picardie

Dès le 8 août 1914, l'Australie se dota d'un corps expéditionnaire qui prit le nom de "Australian Imperial Force". Sur le front occidental, ils combattirent surtout dans la Somme où ils s'illustrèrent, entre autres, à Pozières en 1916 et à Villers-Bretonneux en 1918.

Les Australiens en Picardie
Le 29ème bataillon australien près de Warfusée et Lamotte le 8 août 1918

Dès le 8 août 1914, l'Australie se dota d'un corps expéditionnaire qui prit le nom de "Australian Imperial Force" et , en 1915, en Egypte, apparut l'Australian and New-Zealand Army Corps (ANZAC) qui combattit dans les Dardanelles, à Gallipoli, la même année.

En 1916, les Australiens apparurent pour la première fois sur le front occidental, en France. Débarqués à Marseille en mars et juin, ils combattirent pour la première fois en Picardie au cours de la bataille de la Somme. Tout d'abord le 23 juillet à Pozières, sur les sites du Gibralter et du moulin à vent, puis à la ferme du Mouquet à partir du 5 août. Trois lieux toujours très présents dans la mémoire collective australienne et où tombèrent plus de 16000 Australiens (tués, blessés et disparus).

En 1918, c'est au cours d'une autre bataille, toujours dans la Somme que les Australiens s'illustrèrent également au prix de lourds sacrifices. En stoppant l'avancée allemande à Villers-Bretonneux, du 24 au 26 avril, ils sauvèrent Amiens qui était d'une importance stratégique pour les Alliés. Enfin, le 4 juillet, lors de la bataille de Le Hamel, puis à partir du 8 août, début de la contre-offensive alliée dans la Somme, les Australiens s'illustrèrent encore au cours de nombreuses victoires qui les menèrent au Mont Saint-Quentin, Péronne et sur la ligne Hindenburg.

De nombreux monuments en souvenir des Australiens en Picardie

En Picardie, les traces de leur présence et de leurs sacrifices sont nombreuses aujourd'hui. Quelques monuments, trois mémoriaux et surtout le musée franco-australien de Villers-Bretonneux, dans la Somme, sont à visiter. Et à celui qui saura prendre le temps de se recueillir, un détour s'imposera dans les cinq cimetières suivants où reposent 3622 Australiens : Adelaïde cemetery (522 tombes), Heath Cemetery (984 tombes), Pozières british cemetery (708 tombes), Serre Road cemetery n°2 (699 tombes) et Villers-Bretonneux military cemetery (779 tombes).

Avec 215.000 victimes, dont 59.000 tués, soit 64,8 % des engagés, les Australiens ont versé un lourd tribu à la Grande Guerre. Aujourd'hui, 14282 d'entre-eux reposent en Picardie dont 13615 dans la Somme (où on commémore également 10772 disparus), 630 dans l'Aisne et 37 dans l'Oise.

Crédits photographiques © Wikipedia

Les lieux à visiter pour les Australiens en Picardie

Commune Type Nom
Bellenglise (02)Monument collectifMonument à la 4ème division australienne
Aubigny (80)Cimetière militaireBritish cemetery
Grandcourt (80)Monument collectifMonument à la ferme du Mouquet
Le Hamel (80)MémorialMémorial du corps d'armée australien
Laviéville (80)Cimetière communalCimetière communal
Méricourt-l'Abbé (80)Monument collectifMonument à la 3ème division australienne
Mont-Saint-Quentin (80)Monument collectifMonument à la 2ème division australienne
Pozières (80)MémorialSite du moulin à vent
Pozières (80)MémorialSite du Gibraltar
Villers-Bretonneux (80)MémorialMémorial australien
Villers-Bretonneux (80)Cimetière militaireAdelaïde cemetery
Villers-Bretonneux (80)Vestige de destructionRed chateau

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