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Picardie 14-18DécouvrirCimetières militaires britanniques dans l'Aisne ⟩ British cemetery - Vendresse-Beaulne

British cemetery - Vendresse-Beaulne

Le cimetière militaire britannique de Vendresse situé au sud de l'ancienne sucrerie de Cerny, où les troupes britanniques durent livrer de durs combats dans la dernière quinzaine de septembre 1914, contient sept cent vingt-huit tombes.

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Cette nécropole est située au bord de la D967, entre Vendresse et Cerny-en-Laonnois et contient les corps de 728 soldats britanniques. Elle se situe au sud de l'ancienne sucrerie de Cerny (l'actuel village) où les troupes britanniques vont livrer de durs combats dans la dernière quinzaine de septembre 1914.

Ainsi, cette nécropole marque, avant tout, la présence britannique au Chemin des Dames du 13 septembre au 16 octobre 1914, date à laquelle le dernier soldat "anglais" quittera l'Aisne. Mais elle rappelle également la présence des Britanniques, au même endroit, en mai 1918. A cette époque, le secteur était réputé calme et un accord franco-britannique avait permis aux 8ème, 21ème et 50ème divisions britanniques de prendre du repos, à l'est, entre Craonne et Loivre (51). C'est pourtant sur ce secteur, le 27 mai, que Ludendorff lança sa quatrième offensive de printemps. A y observer les tombes de 1918, on peut se rendre compte de l'effet de surprise de cette attaque. Ainsi, parmi les morts du 27 mai, on relève la présence de nombreux officiers, comme le lieutenant-colonel James Thomson, du 5ème bataillon du Yorkshire Regiment, décoré de la Distinguished Service Order et de la Croix de Guerre, ou, mort trois jours plus tard, du Général de Brigade Ralph Husey, commandant la 25ème Infantry Brigade London Regiment (London Rifle Brigade), en France depuis le 4 novembre 1914, blessé quatre fois et décoré de la Distinguished Service Order avec une barrette et de la Military Cross.

Après l'armistice, on a regroupé ici toutes les tombes de soldats britanniques, en particulier celles de 1914, provenant du proche champ de bataille. A l'époque, des petits cimetières se trouvaient à Chivy, Moussy-sur-Aisne, Oeuilly, Troyon, Crépy-en-Laonnois et Verneuil, où un cimetière avait été édifié dans l'enceinte du château.

Alain Pouteau - Publié
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