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Picardie 14-18DécouvrirPlaques ⟩ Eglise - Belleau

Eglise - Belleau

Détruite au cours de la bataille du bois de Belleau, qui se déroula du 1er au 26 juin 1918, l'église de Belleau fut reconstruite après la Grande Guerre et sur son fronton un message nous rappelle l'importance qu'eut cette bataille pour les troupes américaines

  • Eglise
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A proximité de la nécropole américaine "Aisne - Marne" de Belleau se trouve l'église du village sur le fronton de laquelle on peut lire : "Cette église détruite durant la Guerre Mondiale a été reconstruite par les vétérans de la XXVIème Division d’Infanterie du Corps Expéditionnaire américain en mémoire de leurs camarades qui sont tombés sur le sol de France en combattant pour la cause commune".

Du 1er au 26 juin 1918 se déroula la bataille du bois de Belleau où les Américains furent chargés, pour ce qui constituait leur premier engagement majeur, de stopper l'avancée allemande débutée le 27 mai sur le Chemin des Dames. Les combats furent intenses, principalement dans le bois qui en garde encore aujourd'hui les stigmates, et l'église, comme une grande partie du village, fut détruite. Cette bataille fut l'événement fondateur de la réputation des Marines engagés dans la bataille, le bois de Belleau portant d'ailleurs, depuis le 30 juin 1918, le nom de Bois de la Brigade des Marines. Cette bataille fut tellement importante pour eux que chaque homme de la 26ème division américaine donna un jour de salaire afin de reconstruire une nouvelle église.

Le Memorial Day à Belleau

La première pierre de la nouvelle église fut posée par l’évêque de Soissons le 23 décembre 1928 et l'église fut consacrée le 10 octobre 1929 en présence de nombreux militaires américains et français. Encore aujourd'hui, elle est un lieu de recueillement, chaque année, au cours du Memorial Day, qui a lieu le dernier lundi du mois de mai, rendant hommage aux soldats américains morts au combat avec des cérémonies se déroulant à la fois dans la nécropole américaine et dans le bois.

Alain Pouteau - Publié

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