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Picardie 14-18DécouvrirMémoriaux ⟩ Site du moulin à vent - Pozières

Site du moulin à vent - Pozières

Le site du moulin à vent, à Pozières, correspond à la forteresse qu'avait érigé les Allemands dans les vestiges d'un moulin à vent, à l'entrée nord du village. Capturé le 4 août 1916 par les troupes australiennes, qui sont tombées sur cette crête en plus grand nombre que sur n'importe quel autre champ de bataille de la guerre, ce site, conservé en état, est le dernier fait d'armes correspondant à la prise de Pozières.

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Le village de Pozières avait été puissamment fortifié par les Allemands. Il se trouvait sur une crête (cote 160) traversée par un double réseau de tranchées. Deux énormes blockhaus dominaient le champ de bataille : "Gibraltar" à l'entrée sud (en provenance d'Albert) et "le Moulin à vent" à l'entrée nord (en provenance de Bapaume).

Pozières est un symbole pour l'Australie (après guerre, un village australien, dans le Queensland, prendra le nom de Pozières). En effet, c'est en prenant d'assaut ce village que le Corps d'Armée Australien marquera son premier engagement d'envergure dans la Grande Guerre.

Le 14 juillet, jour du premier assaut, les Australiens parviendront à prendre le site du Gibraltar mais il faudra attendre le 4 août pour qu'ils s'emparent des vestiges du Moulin à vent. Et jusqu'au début du mois de septembre, ils poursuivront leurs combats pour être arrêtés à la ferme du Mouquet (prise définitivement le 26 septembre par les forces britanniques et canadiennes). En six semaines, les trois divisions qui auront pris part aux opérations enregistreront 23.000 pertes (tués, blessés et disparus).
Face au monument des tanks, ce site, conservé en état, est le dernier fait d'armes correspondant à la prise de Pozières. Gravés sur une stèle, on peut y lire ces quelques mots : "Les ruines du moulin à vent (windmill) de Pozières qui sont étendues ici étaient le centre des combats dans cette partie du champ de bataille de la Somme en juillet et août 1916. Elles ont été capturées le 4 août par les troupes australiennes qui sont tombées sur cette crête en plus grand nombre que sur n'importe quel autre champ de bataille de la guerre".

Alain Pouteau - Publié
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