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Picardie 14-18Blog ⟩ Les premières fêtes au front

Les premières fêtes au front

Le 24 décembre 1914 fut la première fête aux tranchées pour les combattants de la Grande Guerre. Une période dont on se souvient avant tout comme étant celle de la trêve de Noël avec les fraternisations entre troupes allemandes et franco-britanniques. Pourtant, ces premières fêtes au front ne doivent pas se résumer à ce seul épisode mais aussi rappeler qu'il y eut à cette occasion un peu de bonheur dans l'ordinaire du poilu.

Soldats anglais et allemands le 25 décembre 1914

C'est sur le front belge qu'eut lieu l'épisode des fraternisations de Noël 1914. Un événement évoqué à l'époque uniquement par la presse britannique (quelques jours plus tard, le 8 janvier dans le Daily Mirror) et qui fut de nos jours maintes fois repris (articles, livres, chansons, documentaires et surtout un film, Joyeux Noël de Christian Carion). Mais le premier Noël aux tranchées, et même les premières fêtes de fin d'année au front, ne s'est pas limité à cette seule trêve. Ailleurs, des combats ont eu lieu et des hommes sont morts. Mais il y eut bien quelques petits bonheurs simples dans le quotidien du poilu. Même pour la troupe, il y eut du champagne, du chocolat et même parfois des oranges. Sans oublier l'habituel pinard, l'alcool et le tabac. L'aspirant Laby, dans ses carnets, évoque un réveillon aussi bon que possible et le 1er janvier un repas "maouss" avec des huitres. Maurice Genevois, quant à lui, dans "La boue", raconte les cigarettes et les huîtres achetées pour ce réveillon.

Grâce aux colis envoyés par les familles et parfois partagés, ces premières fêtes au front furent l'occasion pour les poilus de bons repas, comme au temps de paix. Mais la comparaison ne peut cependant aller plus loin : travaux de terrassements, occupation des tranchées, bombardements et combats ont bien plus rythmé ces journées un peu spéciales que les poilus n'auraient jamais imaginé vivre ne serrait-ce qu'au moment de la mobilisation générale du mois d'août.

Un billet publié dans la catégorie Ligne de front avec le tag Poilu - Source photographique © Wikipedia

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