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Château cemetery - Contalmaison

Le cimetière du château de Contalmaison se trouve sur le terrain de l'ancien château dont le chemin d'accès traverse les dernières ruines. Il fut édifié, par les unités combattant dans le secteur, le soir du 14 juillet 1916, quatre jours après la prise du village. Il contient deux cent quatre-vingt-neuf tombes.

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  • Château cemetery #2/3
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Située au coeur du village (en empruntant la D20 menant à Longueval, un petit chemin passant entre les habitations y mène), bien indiquée, cette nécropole contient 289 corps (264 Britanniques, 4 Canadiens et 21 Australiens).

Le village de Contalmaison fut attaqué par quelques petites unités de la 34ème division britannique le premier jour de la bataille de la Somme, 1er juillet 1916, mais il faudra attendre le 7 du même mois pour que la 23ème division passe réellement à l'assaut. Après quatre jours de combats, Contalmaison sera finalement pris par les hommes des 8ème & 9ème Yorkshire regiment, le 10 juillet. Repris par les Allemands en mars 1918, le village sera définitivement libéré le 24 août par la 38ème (Welsh) division.

Ce cimetière se trouve sur le terrain de l'ancien château dont le chemin d'accès traverse les dernières ruines. Il fut édifié, par les unités combattant dans le secteur, le soir du 14 juillet 1916. Il sera alors utilisé du mois de septembre de la même année jusqu'au mois de mars 1917, par les ambulances de campagne. Quelques corps y seront encore inhumés en août et septembre 1918. Après l'armistice, 47 corps provenant du proche champ de bataille seront également inhumés ici, tandis que les corps de 18 Allemands et d'un Français seront déplacés dans des nécropoles de leur pays.

Alain Pouteau - Publié
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