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Picardie 14-18DécouvrirMémoriaux ⟩ Lochnagar crater - La Boisselle

Lochnagar crater - La Boisselle

Le lochnagar crater, à La Boisselle, est l'immense cratère d'une mine qui a explosé le 1er juillet 1916, à 7h28, soit exactement deux minutes avant le début de la bataille de la Somme. La colonne de terre s'éleva à 1.200 m de hauteur et l'entonnoir fut aussitôt occupé par les Britanniques. Aujourd’hui, d'une largeur de 80 mètres pour une profondeur de 22 mètres, il est un lieu de mémoire où une cérémonie se tient chaque 1er juillet, à 7 h 30.

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A l'entrée de La Boisselle, en venant d'Albert, prendre le vieux chemin de Fricourt. Le cratère, large de 80 mètres et profond de 22 mètres, est situé à environ 200 m du village, en bordure du chemin.

En 1916, à partir des lignes britanniques, les mineurs gallois du 9ème Cheshires ont creusé un tunnel allant jusqu'aux lignes allemandes. Là, à 16 m de profondeur, ils ont placé 27 tonnes d'explosifs (de l'ammonal). La mise à feu eut lieu le 1er juillet à 7 h 28, exactement deux minutes avant le début de l'attaque de la première journée de la bataille de la Somme. La colonne de terre s'éleva à 1.200 m de hauteur et l'entonnoir, qui avait alors 100 mètres de diamètre et 30 mètres de profondeur, fut aussitôt occupé par les Britanniques. Au même moment, une autre mine, "Y Sap", avait explosé de l'autre côté de la route qui mène à Bapaume, mais son cratère a été rebouché depuis.
Souvenir encore bien présent, chaque 1er juillet, à 7 h 30, une petite cérémonie a lieu à cet endroit, pour le souvenir.

Le sol picard, malgré les années, n'a pas fini de nous livrer ses secrets, de nous rendre ce qu'il a un jour enseveli. Juste à côté de Lochnagar crater, le 31 octobre 1998, ont été retrouvés les restes du soldat George Nugent, du Tyneside Scottish, disparu le 1er juillet 1916. Identifié avec précision, il a été inhumé dans la nécropole du Commonwealth d'Ovillers le 1er juillet 2000, en présence des membres de sa famille et de nombreuses personnalités. Une croix marque le lieu où il a été retrouvé à La Boisselle (photo 4).

Enfin, à l'entrée du site, une petite stèle a été édifiée à la mémoire du soldat Tom Easton, lui aussi des Tyneside Scottish (photo 5).

Alain Pouteau - Publié

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