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Picardie 14-18DécouvrirCimetières britanniques & du Commonwealth dans la Somme ⟩ Ovillers military cemetery - Ovillers-la-Boisselle

Ovillers military cemetery - Ovillers-la-Boisselle

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Le 1er juillet 1916, à 7 h 30, la 8ème division britannique (Hudson division) fut chargée de la conquête du petit village d'Ovillers. 8.500 hommes prirent part à cet assaut en quatre vagues. Pour la plupart, et comme pour la très grosse majorité des troupes britanniques ayant pris part à la bataille de la Somme, il s'agissait de jeunes soldats qui allaient recevoir leur baptême du feu. Face à eux, 1.800 hommes du 180ème régiment souabe. En quelques minutes, ce fut un massacre. A 100 mètres des tranchées, les Britanniques furent pris dans une fusillade effroyable. A 9 h 00, les quelques hommes qui avaient pu s'approcher suffisamment durent battre en retraite. 218 officiers, sur 300, et 5.274 hommes étaient hors de combat (dont 1927 tués), côté britannique, pour 281 hommes (dont 8 officiers) côté allemand.

Ovillers military cemetery est situé au sein de ce qui était le no man's land avant le 1er juillet 1916. Les premières inhumations eurent lieu peu après le début de la bataille et il fut utilisé jusqu'en mars 1917. Après l'armistice, alors qu'il contenait 143 tombes, d'autres furent rassemblées ici. Isolées sur le proche champ de bataille, elles provenaient de Pozières, Ovillers, La Boisselle et Contalmaison. A l'exception de celles qui provenaient de deux cimetières, situés à Ovillers-La Boisselle, disparus depuis : mash valley cemetery, situé à un peu plus de 150 mètres au nord de celui-ci, il contenait les corps de 76 Britanniques tués entre juillet et septembre 1916 et red dragon cemetery, situé à mi-chemin entre Ovillers et La Boisselle, il avait été érigé par les 16ème et 17ème Royal Welch Fusiliers et contenait les corps de 25 soldats, de la 38ème "Welsh" division, tombés en août 1918.
Aujourd'hui, 3.559 hommes (3.268 Britanniques, 95 Canadiens, 57 Australiens, 6 Néo-Zélandais et 120 Français - photo 4 - tombés dans le proche secteur avant qu'il ne passe sous contrôle britannique), dont 2.477 inconnus, reposent dans cette nécropole.
Parmi les tombes britanniques, on peut remarquer celle de George J. Nugent, dont les restes ont été retrouvés près du Lochnagar crater de La Boisselle le 31 octobre 1998. Porté disparu le 1er juillet 1916 à l'âge de 28 ans, il a été inhumé ici le 1er juillet 2000. Jusqu'à cette date, son nom était gravé sur un des piliers du Mémorial aux disparus de Thiepval.

Alain Pouteau - Publié
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