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La Boisselle dans la Grande Guerre

Le village d'Ovillers - La Boisselle fut d'abord, en 1914, le théâtre de combats entre les Allemands et les Bretons du 19eme RI. En 1916, passé sous secteur britannique, le village fut un des objectifs prioritaires lors de la bataille de la Somme. Le vestige d'un cratère de mine d'une largeur de 80 mètres pour une profondeur de 22 mètres en témoigne.

  • La Boisselle

Ce petit village d'Ovillers-La Boisselle se trouve à cheval sur la D929 qui mène à Bapaume. Après la bataille de la Marne, pendant la course à la mer, le front s'arrêta là, à moins de 5 km d'Albert. Allemands et Français s'enterrèrent alors et se firent face jusqu'à ce que ces derniers furent relevés par les Britanniques à la fin du printemps 1915. Entre temps, comme un peu partout sur le front, les belligérants se livrèrent à la guerre des mines. Le sol conserve aujourd'hui la trace, dans une pâture à l'entrée du village (entre le monument aux Tyneside Scottish & aux Tyneside Irish et celui à la 19ème division britannique), des ravages occasionnés par les combats parmi d'autres vestiges effacés, peu à peu, par le temps.

Le 1er juillet 1916, début de la bataille de la Somme, La Boisselle était un des objectifs prioritaires des Britanniques. A 7 h 28, de chaque côté de la route* qui mène à Bapaume, ils firent exploser deux mines sous les lignes allemandes. Y Sape à l'ouest du village et Lochnagar Crater à l'est. L'entonnoir de la première fut rebouché après la guerre, celui de la seconde, toujours visible, est devenu un lieu de mémoire. Le village ne sera pourtant pas capturé ce jour-là. En fait, à la fin de cette première journée meurtrière, seuls Mametz et Montauban, situés un peu plus à l'est, seront pris par les troupes britanniques et il faudra attendre le 3 juillet pour que La Boisselle tombe à son tour.

Lors de l'offensive allemande en Picardie, au printemps 1918, le village fut perdu pour n'être repris que le 24 août par le 8ème Royal Berks.

Humour britannique, dérision des combattants confrontés aux situations les plus extrêmes, chaque côté de cette route reliant Albert à Bapaume, aujourd'hui la D929, avait son surnom. Ainsi, à l'ouest, du côté d'Ovillers, il s'agissait de la Smash Valley (la vallée de la purée ... en raison de la boue ?) ; tandis qu'à l'est, du côté de Contalmaison, il s'agissait de la Sausage Valley (la vallée de la saucisse ...).

La Boisselle : les lieux à visiter

Type Nom
Cimetière militaireGordon dump cemetery
Cimetière militaireOvillers military cemetery
MémorialLochnagar crater
Monument collectifMonument aux Tyneside Scottish et aux Tyneside Irish
Monument collectifMonument à la 19ème division britannique
Monument collectifMonument à la 34ème division britannique
Monument collectifCalvaire breton au 19ème RI

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