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Picardie 14-18DécouvrirMonuments collectifs ⟩ Monument à la 47ème London division - Longueval

Monument à la 47ème London division - Longueval

Le monument à la London division de Longueval se trouve à l'endroit exact de la tranchée de cette 47ème division d'où ces hommes s'élancèrent pour prendre le bois des Fourcaux, surnommé High Wood par les Britanniques, le 15 septembre 1916.

  • Monument à la 47ème London division
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Le bois des Fourcaux, aujourd'hui propriété privée, se trouve au bord de la route, D107, qui mène de Longueval (à 2 km au sud-est) à Martinpuich. Il a été appelé "High Wood" par les Britanniques parce qu'il se trouvait sur un terrain particulièrement élevé (152 mètres) et venteux. La bataille pour la prise de ce bois commença le 14 juillet 1916 mais il faudra attendre le 15 septembre pour qu'il soit entièrement capturé par la 47ème "London" division. Ce jour-là, pour la première fois, les chars étaient utilisés par les Britanniques et, plus particulièrement, quatre le furent au bois des Fourcaux, contre l'avis des spécialistes qui prétendaient que ces engins n'étaient pas faits pour le combat en forêt. La suite des événements allait leur donner raison : un char tomba dans un fossé et les trois autres, pas loin de s'embourber, heurtaient constamment les troncs d'arbres en avançant dans les fourrés. Un seul parvint jusqu'à la première tranchée allemande qu'il mitrailla copieusement avant de recevoir un obus de plein fouet ; les deux autres eurent beaucoup de mal à rejoindre leur propre ligne tant le terrain était difficile.

High Wood reste donc un lieu de souvenir très important aux yeux des Britanniques. Exemple parmi d'autres, symboliquement, on y a planté, il y a quelques années, un chêne en souvenir des hommes du 20ème bataillon des Royal Fusiliers morts au combat le 20 juillet 1916.

Situé au bord de la D107, à l'endroit exact de sa tranchée, ce monument (photo 3) rend hommage aux hommes de la 47ème division, originaires de Londres, qui sont enfin parvenus à prendre High Wood le 15 septembre 1916. On peut y lire : "A la mémoire des vaillants officiers, sous-officiers et hommes de la 47ème "London" division qui ont perdu leur vie dans la capture de High Wood le 15 septembre 1916".

On peut également lire, au dos de ce monument, un extrait de "The soldier" de Rupert Brooke : "Si je devais mourir, pense seulement cela de moi : il y a là un petit coin de terre étrangère qui est pour toujours l'Angleterre".

Alain Pouteau - Publié

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