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Picardie 14-18DécouvrirCimetières britanniques & du Commonwealth dans la Somme ⟩ Serre road cemetery n°2 - Beaumont-Hamel

Serre road cemetery n°2 - Beaumont-Hamel

Ce cimetière militaire britannique situé au bord de la route menant de Mailly-Maillet à Serre, d'où le nom de Serre road, est le plus vaste du CWGC dans le département. Il contient sept mille cent trente-neuf corps de combattants tués en 1916, au cours de la bataille de la Somme. Édifié sur l'ancien no man's land, innaccesible jusqu'en mars 1917, de nombreux corps furent inhumés dans cette nécropole jusqu'en 1934.

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Située au bord de la route menant de Mailly-Maillet à Serre, d'où le nom de Serre road, dans le Pas-de-Calais, cette nécropole, la plus vaste du Commonwealth dans le département, contient 7.139 corps (5.971 Britanniques, 301 Canadiens, 699 Australiens, 116 Néo-Zélandais, 39 Sud-Africains et 13 d'une autre nationalité) dont 4.943 n'ont pu être identifiés. La grande majorité des hommes inhumés ici furent tués en 1916, au cours de la bataille de la Somme qui se déroula du 1er juillet au 18 novembre.

Jusqu'en mars 1917, ce lieu était le no man's land entre les lignes allemandes et britanniques. Le 1er juillet 1916, les 31ème et 4ème divisions avaient attaqué au nord et au sud de cette route sans succès. Puis, le 11 novembre de la même année, les 3ème et 31ème divisions avaient tenté une nouvelle attaque qui échoua également. Finalement, fin février 1917, après le repli allemand, au cours de l'opération Alberich, le 22ème Manchester prit possession du village de Serre (abandonné le 24). Peu de temps après, en mai, le cimetière fut édifié par le Vème corps. Après l'armistice, des milliers de corps provenant du proche champ de bataille seront regroupés ici et on procèdera à des inhumations jusqu'en 1934.

Preuve, s'il en est, que cette extrémité du département de la Somme fut le lieu de la perte d'innombrables vies humaines, on trouve, cinq cents mètres plus au nord et au bord de la même route, mais cette fois dans le département du Pas-de-Calais, une autre nécropole britannique qui porte le nom de Serre road cemetery n°1 (photos 4 & 5), où reposent 2.426 corps dont seulement 698 ont pu être identifiés. Elle fut également édifiée en mai 1917 et la majorité des corps qui y reposent, victimes des combats de 1916, ont été regroupés ici après l'armistice, au gré de leurs découvertes.

Enfin, au bord d'un chemin de terre longeant le cimetière n°1, à trois cent mètres de cette fameuse route, se trouve le troisième cimetière, lui aussi dans le Pas-de-Calais : Serre road cemetery n°3 (photos 6 & 7), où reposent quatre-vingts corps.

Alain Pouteau - Publié
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