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Beaumont-Hamel dans la Grande Guerre

Le 1er juillet 1916, premier jour de la bataille de la Somme, l'assaut sur le secteur de Beaumont-Hamel revenait au 8ème corps britannique mais l'explosion de la mine "Hawthorne", sur les hauteurs d'une crête, huit minutes avant les autres, profita aux Allemands qui eurent le temps d'y installer leurs mitrailleuses.

  • Beaumont-Hamel

Beaumont-Hamel est un paisible village de la Somme, niché au creux d'une dépression, appelée au cours de la Grande Guerre "ravin Y", et il suffit de compter le nombre de panneaux du C.W.G.C., l'organisme en charge de l'entretien des sépultures de guerre du Commonwealth, que l'on peut y découvrir, pour deviner que les lieux seront à jamais marqués par les combats qui se sont déroulés là au cours du premier conflit mondial.

Pas moins de 13 cimetières du Commonwealth, en comptant les trois du parc terre-neuvien, ceinturent le village, auquel il convient d'ajouter le hameau de Hamel et "la gare". Au 1er juillet 1916, l'assaut sur ce secteur revenait au 8ème corps britannique, en particulier aux 4ème et 29ème divisions (la 31ème, plus au nord, étant située devant le village de Serre). Ce fut un échec. A 7 h 20, huit minutes avant les autres, l'explosion de la mine "Hawthorne", sur les hauteurs d'une crête, profita aux Allemands qui eurent le temps d'y installer leurs mitrailleuses. En ce premier jour de la bataille de la Somme, ces lieux furent synonymes de massacre. Pour aucun gain de terrain.

Une autre attaque d'envergure aura lieu le 3 septembre, sans plus de résultat. Et ce n'est que le 13 novembre que le village sera enfin capturé, par les Écossais de la 51ème division, mettant pratiquement fin à cette si meurtrière bataille de la Somme.

Triste épilogue, quelques mois plus tard, au printemps 1917, les Allemands quitteront leurs tranchées, au cours de l'opération Alberich, pour se retrancher, en bon ordre, derrière la ligne Hindenburg. Sans un seul coup de fusil, ou presque, les Britanniques prendront alors possession de ce secteur pour lequel tant des leurs étaient tombés. Ce printemps là, ils ramasseront d'ailleurs les corps de qui étaient restés sur le champ de bataille et qui n'avaient pu être inhumés l'année précédente.

Beaumont-Hamel : les lieux à visiter

Type Nom
Cimetière militaireY ravine cemetery
Cimetière militaireWaggon road cemetery
Cimetière militaireSerre road cemetery n°2
Cimetière militaireNew munich trench british cemetery
Cimetière militaireMunich trench british cemetery
Cimetière militaireHunter's cemetery
Cimetière militaireHamel military cemetery
Cimetière militaireFrankfurt trench british cemetery
Cimetière militaireBritish cemetery
Cimetière militaireAncre british cemetery
Cimetière militaireNécropole française de Serre-Hébuterne
MémorialParc Terre-Neuvien
Monument collectifMonument à la 51ème division
Monument collectifMonument au 8ème Argyll and Sutherland Highlanders
Monument individuelCroix au lieutenant Braithwaite
Vestige de destructionHawthorn ridge - Cratère de mine

Autres villes et villages dans l'Aisne, l'Oise et la Somme

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