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Picardie 14-18TransversalesVilles et villages ⟩ Villers-Bretonneux

Villers-Bretonneux dans la Grande Guerre

C'est au printemps 1918, lors de l'offensive allemande en Picardie, que Villers-Bretonneux se retrouva au centre de violentes batailles, avec son cortège de destructions, qui font aujourd'hui de cette commune un des hauts-lieux de la Grande Guerre et un symbole pour les Australiens.

  • Villers-Bretonneux #1/2
  • Villers-Bretonneux #2/2

Même si les habitants de Villers-Bretonneux ont vu pour la première fois les troupes allemandes en août 1914, précédées du flot des réfugiés et de l'armée française battant en retraite ; même si des combats ont eu lieu lors de la course à la mer dans les semaines qui ont suivi la bataille de la Marne ; il faudra attendre le printemps 1918 et l'offensive allemande en Picardie pour que la ville se retrouve au centre de violentes batailles, avec son cortège de destructions, qui font aujourd'hui de cette commune un des hauts-lieux de la Grande Guerre.

Jusqu'à lors, Villers-Bretonneux vivait au rythme de la guerre en tant que ville de l'arrière. Ses habitants, qui ne l'avaient pas désertée, pouvaient découvrir les troupes françaises qui stationnaient là, montant au front ou en revenant. Une activité qui crût énormément lors de la préparation de la bataille de la Somme, au printemps 1916, avec l'arrivée de troupes de plus en plus nombreuses, la construction de dépôts et de lignes de chemin de fer qui partaient vers l'est. La bataille passée, le front s'éloigna quelque peu et Villers-Bretonneux se mit à l'heure Britannique. Après le retrait allemand du printemps 1917, les Tommies investirent Péronne et la guerre s'éloigna encore un peu plus, jusqu'à son retour spectaculaire, un an plus tard. Villers-Bretonneux devint alors le dernier rempart allié devant Amiens, qu'il fallait à tout prix protéger. Et même si Britanniques, Canadiens et Français participèrent, ensemble, à la protection de la capitale picarde, l'Histoire retiendra que ce sont les Australiens, ces diggers à la silhouette si caractéristique, qui défendront la ville. Un fait d'arme si symbolique que le nom de Villers-Bretonneux est extrêmement connu à l'autre bout du monde.

Aujourd'hui, cimetières militaires et mémoriaux sont là pour rappeler ces événements. Même si la ville a été reconstruite, on trouve, ici et là, des traces encore bien visibles de cette période tel le château en ruines. Et le visiteur avisé remarquera que les événements d'avril 1918 ont engendré une réelle amitié entre ce peuple de l'autre hémisphère et les habitants de Villers-Bretonneux. Une amitié encore bien palpable.

Internet : le site officiel de la ville de Villers-Bretonneux

Villers-Bretonneux : les lieux à visiter

Type Nom
Cimetière militaireAdelaïde cemetery
Cimetière militaireCrucifix corner
Cimetière militaireMilitary cemetery
Cimetière communalCimetière communal
MémorialMémorial australien
Monument collectifMonument au premier combat de chars

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