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Picardie 14-18TransversalesThématiques ⟩ Les chevaliers du ciel de Picardie

Les chevaliers du ciel de Picardie

Les chevaliers du ciel est le surnom qui a été donné aux pilotes d'avions au cours de la Première Guerre mondiale. L'aviation, surnommée la quatrième arme, qui passa, en quatre années de guerre, d'un rôle d'observation à celui de la chasse et du bombardement. Et beaucoup de pilotes ont perdu la vie dans le ciel de Picardie.

Les chevaliers du ciel de Picardie

Au cours de la Grande Guerre, de nouvelles armes et de nouvelles technologies sont apparues. Parmi celles-ci, l'aviation qui, bien qu'existant avant le conflit (dès 1909, l'armée française avait acquis ses premiers appareils et lors du défilé du 14 juillet 1912, un avion, présenté comme la "quatrième arme", avait survolé le défilé), n'a cessé de prendre de l'importance au cours de la guerre. Ainsi, si son rôle premier fut celui de l'observation (jouant, par exemple, un rôle crucial lors de la bataille de la Marne de septembre 1914), l'aviation va très vite devenir également arme de chasse et de bombardement.

C'est à partir de la première victoire aérienne de l’histoire, le 5 octobre 1914, quand le sergent Frantz et le caporal Quenault, à bord de leur biplan Voisin, abattirent un Aviatik allemand, que l'avion devient une arme de guerre indispensable qui ne cessa de s'améliorer tant dans la puissance et l'armement que dans les techniques de combats. Et ce sont les Britanniques qui créerent, en pleine guerre, le 1er avril 1918, la première armée de l'air, la Royal Air Force (jusqu'à lors leur aviation dépendait du Royal Flying Corps et du Royal Naval Air Service).

En Picardie, comme partout ailleurs sur le front, de nombreux combats aériens ont eu lieu dont on trouve aujourd'hui encore la trace grâce à des stèles, des plaques et autres monuments, dans l'Aisne, l'Oise et la Somme, qui nous rappellent l'engagement et le courage de ces chevaliers du ciel, combattants d'une nouvelle ère.

Les lieux à visiter pour les chevaliers du ciel de Picardie

Commune Type Lieu
Chavonne (02)Monument individuelMonument à la mémoire de M. Vernes et de J. Reinaud
Moulin de Laffaux (02)Monument individuelMonument à la mémoire de Georges Damez
Laon (02)Monument individuelTombe de Frédéric Quellennec
Louâtre (02)PlaquePlaque au sergent Tucker
Forêt de Retz [Villers-Cotterêts] (02)Monument individuelMonument à la mémoire de Bernard de Girval
Le Hamel (80)Monument individuelMonument au capitaine Mond et au lieutenant Martyn

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